Vetted, la startup anciennement connue sous le nom de Lustre, a annoncé aujourd’hui avoir obtenu 15 millions de dollars pour financer le développement de sa plate-forme alimentée par l’IA pour les critiques de produits. L’injection de liquidités fait partie d’une série A dirigée par Insight Partners, avec la participation d’Index Ventures, Bling Capital, Golden Ventures et des anges, dont l’ancien vice-président du commerce Meta Shiva Rajaraman, et le fondateur et PDG Stuart Kearney dit à TechCrunch que ce sera investi dans la mise à l’échelle des technologies d’apprentissage automatique de Vetted.

Kearney décrit la plate-forme de Vetted, qui a été largement lancée aujourd’hui, comme un « moteur de recherche de produits » pour « découvrir les marques et les produits les plus recommandés pour vos besoins. Il a lancé l’entreprise avec Tim Etler et Tom Raleigh après avoir travaillé sur des « smallsats » (vaisseaux spatiaux de la taille d’un réfrigérateur de cuisine) au centre de recherche Ames de la NASA et en tant qu’ingénieur système au ministère australien de la Défense.

« Nous avons fondé Vetted parce que nous estimions que les achats en ligne étaient devenus une expérience écrasante et franchement anti-consommateur », a déclaré Kearney à TechCrunch par e-mail. « Les gens ne devraient pas avoir à passer des heures à parcourir des produits indiscernables jonchés de milliers de sites infestés de publicité chargés de fausses critiques et d’informations peu fiables. »

Selon Kearney, des critiques de surfaces vérifiées pour un produit donné par Wirecutter, Reddit, YouTube et d’autres sites « réputés » du New York Times (bien que certains pourraient affirmer que Reddit ne répond pas toujours à ce critère). Disponible sur le Web ou en tant qu’extension Chrome, la plate-forme compare les prix entre les marchands, suit les changements et envoie des alertes en cas de vente.

Vérifié décroche 15 millions de dollars pour l’IA qui aide les acheteurs à trouver les meilleurs produits et offres – TechCrunch, MA LIBERTÉ FINANCIÈRE

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Il existe de nombreux outils de comparaison de produits, comme Honey et Paribus, propriété de PayPal (maintenant Capital One Shopping). Mais ce qui distingue Vetted, c’est son utilisation de l’IA pour identifier les meilleurs produits dans différentes catégories, dit Kearney. Vérifié classe les produits en fonction de plus de 10 000 facteurs, notamment la crédibilité des examinateurs, la fiabilité de la marque, le consensus des passionnés et les performances des générations précédentes. Au fur et à mesure que les prix changent et que de nouveaux produits et avis apparaissent, la plateforme met à jour les classements tandis qu’une équipe de 30 « experts produits » travaille pour s’assurer que les résultats sont exacts.

« Nous avons construit notre propre technologie de reconnaissance d’entités nommées pour identifier les mentions de marques et de produits. Nous analysons ensuite le sentiment des utilisateurs à leur égard et utilisons des techniques de vectorisation pour regrouper des produits similaires afin de procéder à une analyse plus approfondie », a déclaré Kearney. « Cela nous permet de transformer le désordre de milliers de fils de discussion en un résumé bien organisé de, par exemple, l’opinion de Reddit sur un produit ou une marque donnée. »

Kearney n’a pas été clair sur la façon dont l’algorithme de classement de Vetted pèse les différents facteurs et quantifie les aspects les plus subjectifs des avis sur les produits, comme la « crédibilité ». Il n’a pas non plus révélé quel travail, le cas échéant, a été effectué dans les coulisses pour s’assurer que Vetted analyse de manière égale les critiques de différents groupes de personnes. Les modèles d’IA formés pour comprendre une langue vernaculaire particulière (par exemple, l’anglais standard) ont tendance à avoir de mauvais résultats lorsqu’ils sont exposés à un texte inconnu.

Kearney dit qu’une partie du nouveau financement ira au déploiement de technologies de recherche plus avancées, ainsi que de systèmes d’IA pour organiser et comprendre la connaissance des produits dans les forums. Il note que les acheteurs qui utilisaient Vetted avant le changement de marque (quand c’était Lustre) ont fini par acheter l’une des suggestions de la plateforme 70% du temps, ce qui implique qu’ils faisaient confiance aux recommandations de Vetted.

« Alors que le commerce électronique s’est développé et que des plateformes comme Shopify ont rendu incroyablement facile pour quiconque de lancer des marques, le nombre de produits entre lesquels les gens doivent choisir a explosé et s’est fragmenté sur des milliers de magasins. Cela a créé un énorme problème de découverte qui a alimenté des dépenses publicitaires tout aussi massives sur Amazon, Google et Facebook pour tenter d’atteindre le consommateur », a poursuivi Kearney. « En conséquence, le succès d’un produit dépend beaucoup plus du montant que la marque peut se permettre de dépenser en publicité que de sa qualité ou de son rapport qualité-prix. Afin de mieux servir le consommateur, le commerce électronique a désespérément besoin d’une nouvelle solution qui regroupe les produits et les connaissances sans être bloqué derrière les dépenses publicitaires (dont le coût est directement répercuté sur le consommateur).

Vérifié décroche 15 millions de dollars pour l’IA qui aide les acheteurs à trouver les meilleurs produits et offres – TechCrunch, MA LIBERTÉ FINANCIÈRE

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Alors, comment Veted prévoit-il de gagner de l’argent? Les liens d’affiliation vers les vitrines sont à sens unique. Le reste est toujours en cours d’analyse, mais Kearney était catégorique sur le fait que Vetted ne chercherait pas à monétiser les données personnellement identifiables que la plate-forme collecte. « Les seules données que nous collectons sont complètement anonymisées, agrégées et liées aux performances de recherche générales pour nous assurer que nous sommes utiles à nos utilisateurs », a-t-il déclaré.

Interrogé sur le climat économique et s’il pourrait avoir un impact sur les affaires, Kearney n’a exprimé aucune inquiétude. Avec plus de 330 000 utilisateurs sur Vetted, dont beaucoup ont rejoint avant le changement de marque, il dit que l’entreprise a « des années » de piste et prévoit d’augmenter ses effectifs de 30% dans les prochains mois.

« Comme le ralentissement économique peut entraîner un resserrement de l’argent, nous pensons que Vetted deviendra un moyen encore plus puissant pour les gens d’étirer leur dollar sans le fardeau d’une recherche sans fin », a déclaré Kearney. « Nos principaux concurrents sont les habitudes existantes des gens en matière d’achats en ligne, telles que googler ‘meilleur [blank’] et passer des heures à parcourir toutes les critiques et à comparer les produits.