Un professeur de Clarksville a retardé ses traitements contre le cancer, MA LIBERTÉ FINANCIÈRE

Au cours des 10 jours que le professeur Minoa Uffelman de Clarksville a passés en quarantaine après son diagnostic de COVID-19 début janvier, sa radiothérapie contre le cancer du sein a été retardée et elle a manqué de dire au revoir à un membre de sa famille.

La vie a continué pendant qu’elle s’isolait. Ses responsabilités financières se sont poursuivies sans interruption et elle a eu la chance de bénéficier d’un salaire régulier et d’une sécurité d’emploi.

« La mise en quarantaine peut être difficile financièrement », a déclaré Uffelman. « Cela coûte beaucoup d’argent de s’approvisionner en nourriture. J’ai pu passer au travail à domicile. Beaucoup de gens n’avaient pas cette option. Ils sont sortis en public ou ont perdu leur emploi. J’ai eu la chance de ne pas t souffrir.

Un voyage à travers le cancer du sein

Uffelman a reçu un diagnostic de cancer du sein le 1er octobre 2021.

« Je savais que j’avais un cancer du sein, mais je n’en connaissais pas l’étendue », a déclaré Uffelman. « J’ai découvert qu’il avait été détecté tôt. C’était un cancer de petite taille et de stade 1. »

Dix-neuf jours plus tard, Uffelman a vu un spécialiste au Vanderbilt University Medical Center et avait une décision à prendre : subir une mastectomie ou une tumorectomie.

Une mastectomie est l’ablation de tout le sein, tandis qu’une tumorectomie est l’ablation d’une partie du sein.

Elle a décidé de subir une tumorectomie et a subi une intervention chirurgicale le 18 novembre.

Un professeur de Clarksville a retardé ses traitements contre le cancer, MA LIBERTÉ FINANCIÈRE

Le 3 janvier, deux jours avant qu’elle ne devait commencer la radiothérapie et la dernière étape de son parcours contre le cancer, elle a contracté le COVID-19, ce qui a entraîné un retard de traitement de deux semaines.

Malgré le revers, elle allait bien. Elle a commencé la radiothérapie le 17 janvier et a terminé le 11 février, sonnant la cloche qui signifie qu’un patient est sans cancer.

Mais, Uffelman ne se considère pas chanceuse au sens traditionnel du terme. Elle a été proactive et a passé sa mammographie annuelle chez Premier Medical. Si elle ne l’avait pas fait, le cancer aurait pu progresser à un stade ultérieur.

« Les gens me disent que j’ai de la chance de l’avoir attrapé tôt, mais je n’ai pas de chance de l’avoir attrapé tôt … Les gens doivent passer des mammographies », a déclaré Uffelman.

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Le lourd tribut du COVID-19

En plus de retarder son traitement contre le cancer, COVID-19 a empêché Uffelman d’assister en personne aux funérailles de sa tante. Elle a pu y assister virtuellement, mais être incapable de lui rendre physiquement hommage n’est qu’une des nombreuses choses qu’elle dit que COVID-19 lui a enlevées.

Un professeur de Clarksville a retardé ses traitements contre le cancer, MA LIBERTÉ FINANCIÈRE

« Quand de mauvaises choses arrivent, mais que vous êtes avec votre famille, cela améliore les choses », a-t-elle déclaré.

Non seulement elle a été privée de ce temps en famille, mais Uffelman a également été forcée de faire face à un cancer pendant une période déjà tumultueuse. Elle a dit qu’elle ne s’attendait pas à attraper le COVID-19.

«Nous avons fait tout ce que le CDC a demandé au cours des deux dernières années. Je n’étais que dans de petits groupes de personnes vaccinées. Je me suis réveillé avec un mal de gorge et j’ai pensé « oh, ce n’est qu’un rhume » parce que vous pouvez toujours attraper un rhume même si le virus circule », a expliqué Uffelman. Elle pense que sa maladie était moins grave grâce au vaccin COVID-19.

Bien que le vaccin n’ait jamais promis d’immunité contre le virus, les médecins disent qu’il facilite la gestion des symptômes.

Uffelman a pu traiter ses symptômes avec des médicaments en vente libre, a-t-elle déclaré.

« Je ne considère pas cela comme un échec de la vaccination. Je suis juste content que ma maladie n’ait pas empiré », a déclaré Uffelman.

Aujourd’hui, Uffelman est de retour pour enseigner l’histoire du Sud et les études féministes à l’Austin Peay State University. Elle enseigne à l’université depuis 2006.

Uffelman a toujours su qu’elle rendrait public son diagnostic de cancer, mais de nombreux patients souffrant d’un cancer du sein choisissent de le garder secret.

« C’est plus courant que les gens ne le pensent », a-t-elle déclaré.

Uffelman ne voulait en parler à personne avant d’avoir un plan de traitement. D’abord, elle en a parlé à sa famille immédiate, puis à ses petits cercles de collègues. Le cercle des personnes qui savaient s’est élargi une fois qu’elle a commencé à envoyer des messages individuels avec les nouvelles.

« Il est difficile de savoir à qui en parler et combien en dire », a-t-elle déclaré. « J’ai juste décidé que je voulais éduquer les gens sur l’importance de passer des mammographies. »

Uffelman doit passer une mammographie de suivi en juin.

Originaire du comté de Houston, Uffelman a obtenu sa maîtrise à l’Austin Peay State University. Elle a vécu en Allemagne, en Californie et en Angleterre, grâce au service de son mari dans l’armée de l’air. Joel Evans a quitté le service pour devenir pilote privé et le couple est retourné à Clarksville.

Contactez Kyle Watts à kylewatts@theleafchronicle.com.