La levée par le gouvernement de l’interdiction des sports départementaux – imposée par l’ancien Premier ministre Imran Khan – a généré un buzz immédiat dans les cercles sportifs, bien que les affiliations politiques aient semblé façonner les commentaires publics de nombreuses personnes. L’interdiction a été initialement imposée dans le cadre des efforts d’Imran pour réformer les systèmes sportifs nationaux. Contrairement à ce que prétendent certains critiques, il n’a pas appelé à une réduction pure et simple du financement, mais plutôt aux ministères de commencer à financer les organismes sportifs régionaux à la place. L’espoir était qu’au-delà de l’amélioration de la qualité, cela améliorerait le soutien des fans et la participation aux événements sportifs. Malheureusement, c’était plus facile à dire qu’à faire. Peu d’argent, voire aucun, n’a été effectivement transféré, et les départements étaient tous réticents à licencier leurs athlètes-employés. Pendant ce temps, l’un des principaux avantages du système départemental était qu’il offrait aux athlètes de «vrais» emplois auxquels ils pouvaient retourner hors saison ou à la fin de leur carrière de joueur. Ceci est particulièrement important pour les bons athlètes qui n’atteignent pas le plus haut niveau de leur sport et qui ont besoin de gagner leur vie après la fin de leur carrière sportive. En fait, cela est même vrai pour les sportifs de haut niveau dans les sports moins lucratifs, car une grande réussite sportive ne s’accompagne pas nécessairement d’une grande richesse.

Il convient de noter que le cricket est probablement le seul sport où les athlètes peuvent gagner des sommes relativement importantes même s’ils n’atteignent pas le niveau de l’équipe nationale, et même c’est un phénomène relativement récent. C’est pourquoi même les joueurs de cricket et les administrateurs se sont sentis déçus par la décision de l’ancien joueur de PIA Imran d’abolir le cricket départemental. Cela dit, l’objectif d’Imran a toujours du sens, même s’il se limite au cricket. Les nouveaux fonds qui affluent dans le jeu, en particulier en raison du cricket national T20, pourraient aider à éliminer le besoin de cricket départemental au fil du temps, tant que l’approche est transitoire. Mais pour des athlètes comme le lanceur de javelot star Arshad Nadeem, le manque d’argent dans les sports régionaux l’aurait probablement conduit à abandonner bien avant qu’il ne parvienne à devenir le premier Pakistanais à se qualifier pour une épreuve olympique d’athlétisme.

Paru dans The Express Tribune, le 27 aoûte2022.

Comme Avis & éditorial sur Facebooksuivre @ETOpEd sur Twitter pour recevoir toutes les mises à jour sur toutes nos pièces quotidiennes.