Pour Umar Para – un photographe de 22 ans originaire du territoire de l’Union indienne du Cachemire, la zone la plus militarisée du monde – New Delhi, la capitale nationale, a toujours été le pays de l’égalité des chances lorsqu’il s’est installé dans la ville à la recherche d’un emploi, l’année dernière . C’est du moins ce qu’il a été amené à croire à travers les nombreuses émissions et films sur la promesse du grand rêve indien qu’il avait grandi en regardant. Face au rude paysage sociopolitique du Cachemire, la métropole tentaculaire lui a donné l’espoir de pouvoir enfin travailler, de suivre sa passion pour la photographie et d’en tirer profit, sans craindre que l’air ne soit ponctué de coups de feu et de sirènes de couvre-feu.

C’était l’année dernière lorsque le concept de « sevrage silencieux » n’était pas aussi populaire qu’il l’est maintenant. Bien que le terme ait probablement été inventé en 2009 par un économiste, il existe des similitudes avec le mode de vie chinois et le mouvement de résistance passive Tang Ping, qui se traduit vaguement par « se coucher à plat » qui a gagné du terrain vers mai de l’année dernière. Tang Ping rejette la culture du surmenage et les conditions de travail pénibles, y compris la culture du travail 996 (un horaire de travail adopté par certaines entreprises en Chine qui ont des employés qui travaillent de 9 h à 21 h, six jours par semaine), et prend position contre un marché du travail très concurrentiel.

Quitter tranquillement ou abandonner l’idée d’aller au-delà au travail est un concept qui gagne du terrain. En juillet, TikToker @zkchillin (maintenant @zaidleppelin) a réalisé une vidéo sur l’arrêt silencieux, expliquant que cela signifiait simplement abandonner l’idée d’aller au-delà de ce pour quoi vous êtes payé et de ne pas tirer votre estime de vous de votre travail. La vidéo est rapidement devenue virale et a déjà accumulé plus de 4 millions de vues et près de 500 000 likes.

L’abandon silencieux est une philosophie qui défend la priorité accordée au bien-être et à la santé mentale d’un individu en faisant exactement ce pour quoi on est payé – rien de plus, rien de moins – pour éviter l’épuisement professionnel. Cela signifie qu’il n’y a pas de week-end de travail à moins que vous ne soyez rémunéré pour le faire ; pas d’heures supplémentaires ; pas de promesses excessives sur les projets et les délais ; et certainement pas assumer des responsabilités supplémentaires. Cela signifie qu’au lieu de s’épuiser ou d’arrêter de fumer par frustration, vous établissez des limites claires entre votre vie professionnelle et votre vie au-delà du travail. Cependant, il peut y avoir des cultures de travail où même ce pour quoi vous êtes payé peut être intrinsèquement toxique avec des exigences irréalistes, comme ce fut le cas avec Para qui s’est rendu compte qu’il se faisait arnaquer pour à peine de l’argent. S’il avait compris ses limites plus tôt et les avait délimitées avec son employeur, peut-être qu’il n’aurait pas été surmené jusqu’à l’os.

« Dans mon premier travail de photographe, on m’a fait travailler trois à quatre nuits d’affilée pendant près de 13 heures d’affilée, pour photographier ces mariages sans fin », a-t-il déclaré. « Mon titre officiel dans le travail était « photographe franc », ce qui signifiait tout ce que l’employeur voulait que cela signifie. [I was] devrait filmer des cieux aléatoires ainsi que des mariages exténuants pour le même salaire.

Para recevait 25 000 Rs (315 $) par mois, ce qui impliquait, en moyenne, au moins 12 tournages exténuants. Ce n’est que bien plus tard qu’il s’est rendu compte que son employeur le travaillait jusqu’aux os et ne lui versait qu’une bouchée de pain, lorsqu’il a vu le bilan physique que le travail lui avait coûté – il avait perdu plus de 20 kg en seulement deux mois.

« Quand j’ai quitté le travail après un an, j’ai trouvé que c’était un cas classique d’exploitation de votre main-d’œuvre », a-t-il déclaré. «En tant que pigiste, je gagnais 10 000 roupies (125 $) pour une seule journée de tournage de mariage, contre 25 000 roupies pour tout le mois. C’était le niveau d’exploitation et de surmenage.

On peut facilement opposer l’abandon silencieux à la culture de l’agitation – les deux semblent être des marqueurs de la main-d’œuvre de la génération Z. L’idée que vous devez aimer votre travail sans relâche au point où les « petites arguties » telles que les bas salaires, les patrons erratiques et les heures supplémentaires non compensatoires ne devraient pas vous déranger définit les lieux de travail toxiques depuis un certain temps maintenant. Ce n’est pas un hasard si « Rise and Grind » est à la fois le thème d’une campagne publicitaire Nike et le titre d’un livre d’un Aquarium à requins requin. En 2018, LinkedIn testait même sa propre version des histoires Instagram, faisant ainsi craindre que les identités personnelles et professionnelles ne soient désormais inextricablement fusionnées. Récemment, le PDG d’une start-up de rasage a déclaré que les étudiants de première année ne devaient pas s’enrouer et être prêts à travailler 18 heures par jour. Dans un post LinkedIn maintenant supprimé, un autre PDG était critiqué pour ses techniques d’entretien toxiques qui consistaient à appeler ses employeurs potentiels tard dans la nuit pour vérifier s’ils peuvent effectivement travailler tard, les appeler tôt le matin pour vérifier s’ils sont tôt élévateurs, et demandant aux candidats à l’extérieur de se présenter au bureau le lendemain pour tester leur « bousculade ».

La psychologue Jasleen Kaur Sachdev a déclaré à VICE que l’idée de surmenage a beaucoup à voir avec certains récits dont nous sommes nourris en grandissant – comment nous devons être la personne qui travaille le plus dur dans la pièce si nous voulons obtenir un minimum de succès. C’est la même logique qui pousse les étudiants à se stresser avec des stages exténuants et à participer à des activités parascolaires qui ne les intéressent pas, pendant les vacances d’été qui sont destinées aux loisirs.

« Il y a aussi l’idée que le travail acharné est récompensé par plus de travail, donc l’arrêt silencieux doit être compris dans un contexte plus large », a-t-elle ajouté. « Si toute notre identité est basée uniquement sur le travail, nous ne réaliserons même jamais que nous sommes gravement surchargés de travail. Nous devons avoir de meilleurs modèles de rôle et trouver de la joie dans des avenues en dehors du travail.

Elle a expliqué que savoir quand le moment est venu d’adopter un arrêt tranquille consiste à se demander si nous avons même le temps de cultiver des passe-temps et des intérêts en dehors du travail. Ou rentrons-nous du travail tous les jours, sans énergie pour même changer de vêtements, s’endormant souvent dans l’éclat dystopique de nos écrans mobiles ?

« Dans de tels cas, vous devez réévaluer vos journées, vos limites et vous désengager lentement des aspects de votre travail au-delà de votre échelle salariale », a-t-elle déclaré. « Vous devez avoir cette conversation avec votre patron sur les limites. Si vous avez une peur écrasante d’avoir même cette conversation en premier lieu, le travail n’en valait jamais la peine.

Dans le cas de Pankaj, un créateur de mode de 24 ans qui a préféré rester anonyme craignant les répercussions juridiques de son employeur actuel, chaque fois qu’il essayait d’avoir une conversation sur la délimitation des frontières avec son employeur, il rencontrait toujours le même refrain.

« Elle me dit qu’en tant que recrue, il est important pour moi d’assumer plusieurs responsabilités au-delà de mon échelle salariale, car c’est ainsi que j’apprendrai », a-t-il déclaré. « Je suis designer, mais je suis fait pour travailler sur pratiquement tout ce qui n’est pas créatif, du merchandising à la prise de vue de modèles pour des images de commerce électronique. Je n’ai aucune bande passante pour faire le travail même pour lequel j’ai été embauché.

Ironiquement, chaque fois que Pankaj a abordé le sujet de l’augmentation des salaires, on lui a dit qu’il était une « personne créative » et qu’il devait laisser la « fin logistique des choses » aux RH et à l’aile administrative de l’entreprise, qui sont plus qualifiées que lui. dans ces matières. Il travaille six jours par semaine, pendant au moins neuf à dix heures par jour, et on s’attend souvent à ce qu’il se connecte une ou deux fois par mois le dimanche également, lorsqu’un tournage spécial est prévu.

Lizanne Dsouza, qui dirige une agence de ressources humaines et de recrutement, a souligné la nécessité d’être clair sur la description du poste avant de signer un contrat. Cela, a-t-elle dit, nous aide à faire valoir nos arguments lors de cette discussion avec les employeurs sur la délimitation des frontières.

Elle a noté qu’il est également important pour les entreprises de comprendre qu’il y a eu un changement radical dans les motivations pour obtenir un emploi en premier lieu.

« Nos parents ont travaillé dans la même entreprise pendant près de 20 à 30 années impaires, parfois même en commençant et en prenant leur retraite dans le même emploi. Ils l’ont fait parce qu’ils voulaient se construire une certaine vie et avoir la sécurité de l’emploi », a-t-elle déclaré. « Cependant, la génération actuelle ne veut pas cela car elle peut facilement se perfectionner gratuitement. Leurs motivations pour trouver un emploi ne sont pas les mêmes que celles de leurs parents – ils veulent travailler pour gagner le respect, pour une meilleure qualité de vie, et ils ne feront aucun compromis.

Selon elle, tant que les entreprises ne se rendront pas compte qu’elles doivent embaucher plus de personnes et les traiter avec empathie et respect, ce sera leur perte.

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