Dans ses discours des années 1920, le réformateur social avait fait des déclarations fortes sur la façon dont le mariage en tant qu’institution asservissait une femme, le concept inégal de «chasteté» et pourquoi une femme devrait être financièrement indépendante.

Il y avait un homme, qui était furieux de la façon dont la société traitait ses femmes, au début des années 1920. Il avait des opinions bien arrêtées sur la façon dont le mariage en tant qu’institution asservissait une femme, la privant d’une vie de son choix. Il croyait fermement que la philosophie sous-jacente de notre système matrimonial est uniquement de transformer les femmes en esclaves. Il s’est battu sans relâche pour les droits des femmes, à commencer par son droit de choisir un partenaire pour posséder des biens, ne négligeant aucun effort. Et c’est pourquoi Erode Venkatappa Ramasamy a commencé à être surnommée « Periyar » (« personne respectée » ou « aînée » en tamoul) par les femmes dirigeantes de son temps, un titre qui lui est resté fidèle depuis.

Avec ses processus de pensée bien en avance sur l’époque où il vivait, Periyar était une figure controversée de la société tamoule. Lui, cependant, était le moins gêné. À un moment donné, il avait pris une longueur d’avance en disant que si une femme sentait que son corps n’était rien d’autre qu’une machine reproductive, entravant sa liberté, elle devrait se débarrasser de son utérus. Cette opinion de Periyar avait provoqué une énorme indignation à l’époque, beaucoup se demandant comment il y aurait des générations futures si les femmes n’accouchent pas. Mais Periyar était un homme de raison, et il a rationnellement avancé deux points de vue en réponse. La première est que si une femme n’est pas assez indépendante pour s’occuper de son enfant, elle devra constamment chercher le soutien de quelqu’un, ce qui ne l’aidera pas à atteindre la liberté. La deuxième raison, et la plus importante, est qu’il était essentiel de garantir les droits et la liberté des vivants, avant de faire venir la génération suivante.

Il a également remis en question le concept même de « chasteté », qui n’est imposée qu’aux femmes et jamais aux hommes. « S’il doit y avoir une véritable liberté pour les femmes, alors il doit y avoir une justice égale pour les hommes et les femmes. La chasteté devrait être rendue commune aux hommes et aux femmes », avait-il dit. Dans une société qui donne encore un laissez-passer gratuit à un homme uniquement en raison de son sexe, même s’il est un violeur, Periyar avait plaidé pour une justice égale pour les hommes et les femmes dans ses discours des années 1920. Avance rapide jusqu’à un siècle plus tard, combien de choses ont changé ?

Aujourd’hui encore, lorsqu’une femme dit qu’elle a presque 30 ans et qu’elle n’est pas mariée, elle obtient diverses réactions, allant d’un sourire gêné à un regard inquiet vers ses parents. « Ne dites pas ceci et cela et repoussez vos prospects. Vous devriez vous marier avant que votre apparence de jeunesse ne soit perdue. Après ça, personne ne t’épousera », disaient les gens. Ces préoccupations injustifiées découlent d’un esprit systématiquement conditionné par le patriarcat, enraciné dans la conviction qu’une femme doit se marier avant l’âge de 30 ans, afin qu’elle paraisse jeune et attrayante pour le marié et sa famille.

La société est encore plus offensée si la décision de la femme de retarder son mariage découle d’un besoin de donner la priorité à sa carrière. Il est le moins préoccupé par ses rêves, ses luttes, ses souhaits ou d’autres attentes de la vie. Aux yeux de la société, il n’y a pas de meilleur but dans sa vie que de se marier le plus tôt possible et de commencer à avoir des enfants.

Si vous parlez à la plupart des femmes mariées, elles se lamenteraient sur le genre de vie qu’elles voulaient mener mais ne pouvaient pas, car elles ont été forcées d’abandonner tous les espoirs et rêves de prendre soin de leur mari, de ses parents et de leurs enfants. . Certains d’entre eux sont coincés dans un mariage abusif, beaucoup d’entre eux simplement dans un mariage malheureux. Mais pour la société, ce qui compte, c’est qu’elle mène une « vie respectable ». Naturellement, un divorce reste hors de question.

Mais Periyar avait insisté sur le fait qu’une femme devrait toujours avoir la possibilité de sortir d’un mariage malheureux. On peut noter qu’en disant cela, il ne parlait pas nécessairement de la liberté d’une femme de quitter des mariages abusifs, ce qui est un peu plus acceptable dans le monde d’aujourd’hui. Le point de vue de Periyar était que les femmes devraient également pouvoir quitter un mariage simplement parce qu’elles étaient malheureuses – une nuance qui surprend de la part d’un homme qui a dit cela il y a près d’un siècle. « Les atrocités sociales, qui insistent pour qu’une femme vive avec un homme, même s’il n’a ni amour ni compassion, suppriment vraiment le véritable amour qui jaillit du cœur et le fait périr », avait-il dit.

On peut se demander si, en disant cela, Periyar glorifie l’idée du « véritable amour ». Au contraire, dans le chapitre ‘Amour’ (Kaadhal) dans le livre Pourquoi la femme est-elle devenue esclave ? (Pen Yen Adimaiyanal?), une compilation de ses discours sur les droits des femmes, on peut voir que Periyar avait une vision résolument progressiste du concept d’amour. «L’état d’esprit, le statut, les perspectives, la maturité mentale et le but mutuels des amants peuvent être différents lorsqu’ils tombent amoureux, mais ceux-ci peuvent changer en temps voulu. Dans de telles situations, devraient-ils faire des compromis et continuer leur amour, se plongeant dans le chagrin et le découragement », avait-il demandé. Nous sommes en 2022, et nous voyons toujours la culture populaire pencher vers le récit selon lequel un homme ou une femme devrait rester dans une relation quelle que soit la façon dont ils y sont traités, car c’est ce qu’est le «véritable amour» – une notion que Periyar avait méprisée sur, même dans les années 1920.

La société est en train de changer aujourd’hui, graduellement, selon ce que Periyar avait préconisé. Au moins une petite partie de la population en est venue à accepter les idées de divorce et de remariage. Il est toujours facile de prêcher et très difficile de mettre en pratique ce que vous prêchez. Mais Periyar était un homme qui suivait les babines. Il l’a fait pour la fille de sa sœur cadette, qui avait perdu son mari à l’âge de 10 ans. Il a combattu les objections de ses parents et de ses proches pour qu’elle se remarie.

Periyar était également parvenue à une conclusion sur les raisons pour lesquelles les femmes sont incapables de sortir de l’esclavage de la société, identifiant l’indépendance financière comme la clé de leur liberté. Il a dit : « De toutes les raisons, ne pas avoir le droit à la propriété est, à mon avis, la raison la plus importante de l’asservissement des femmes. Il croyait fermement que l’éducation est le seul moyen d’autonomiser les femmes. Aujourd’hui encore, l’éducation est la seule arme qui a aidé une pléthore de femmes à réussir dans la vie, à prendre des décisions audacieuses pour rester célibataires ou se marier tard, quitter un mariage malheureux ou ne jamais avoir d’enfant. Au moins une partie des femmes choisissent enfin leur carrière plutôt que le mariage et les enfants, et au moins quelques hommes essaient de les comprendre et de les soutenir.

Dans sa préface au livre Pen Yen Adimaiyanal?, dit-il, « J’espère que ce livre sera utile aux gens de toutes les religions, de tous les pays et de toutes les sociétés. Non seulement les femmes, mais tous, y compris ces messieurs qui ont de la compassion envers les femmes et qui traitent les femmes de manière égale, devraient également lire ce livre. Et c’est exactement ce que je souhaite – que les personnes de tous âges, de toutes les sociétés, lisent le livre et aient au moins une conversation saine à ce sujet.

Periyar était un visionnaire, un homme en avance sur son temps, et le changement de scène auquel nous assistons aujourd’hui en est la preuve, qu’ils reconnaissent ou non ses contributions. Le voyage pourrait être lent, long et difficile, mais un jour, les femmes seront libérées des chaînes de l’esclavage, réalisant ainsi ses paroles.

Toutes les citations de Periyar EVR ont été tirées ou paraphrasées du livre « Pourquoi la femme est-elle devenue esclave ? », traduit par le Dr KM Ramathal et publié par Thamizhmann Pathipagam.

A Kuyil Mozhi est diplômé en droit de la School of Excellence in Law de la Tamil Nadu Dr. Ambedkar Law University. Issu d’une famille qui suit les principes de Periyar depuis trois générations maintenant, elle a été initiée au réformateur social révolutionnaire et à ses idéologies quand elle était enfant, et n’a pas fait marche arrière depuis.