Cela a été quelques semaines difficiles pour la gouverneure Kristi Noem.

La législature du Dakota du Sud, sous contrôle républicain complet, continue de creuser dans son enquête éthique sur le gouverneur du GOP.

Le Comité des opérations gouvernementales et de la vérification a voté à l’unanimité mercredi en déclarant que Noem a agi de manière inappropriée pour aider sa fille Kassidy Peters dans ses démarches pour obtenir une licence d’évaluateur immobilier.

L’Associated Press a publié cette histoire, et Noem a attaqué à plusieurs reprises le journaliste Stephen Groves, qui a raflé l’État en septembre. Mais elle n’a pas été en mesure de montrer des défauts substantiels dans ses reportages.

Ce que nous avons appris, c’est que Peters a eu trois chances d’obtenir sa licence, alors que les autres candidats en obtiennent deux. La troisième opportunité est venue après une rencontre inédite et très discutable dans la résidence officielle du gouverneur.

Noem était présent, ainsi que plusieurs assistants de haut niveau – et Peters ! Sherry Bren, directrice de longue date du programme de certification des évaluateurs de l’État, a été invitée à expliquer le processus au gouverneur et à sa fille.

« Une fois arrivé là-bas, j’étais très nerveux et très franchement intimidé, comme vous pouvez l’imaginer », a déclaré Bren aux législateurs l’année dernière.

Immoral? Bien sûr.

Cela a empiré, lorsque Bren est partie quelques mois plus tard, et elle a dit qu’elle avait été expulsée. Elle a déposé une plainte pour discrimination fondée sur l’âge, mais a été persuadée de l’abandonner après avoir reçu un Règlement de 200 000 $. C’était notre argent, les amis.

Noem a nié à plusieurs reprises avoir exercé son influence pour aider sa fille.

« Pendant 10 ans, j’ai travaillé pour réparer le programme d’évaluateur cassé dans le Dakota du Sud », a-t-elle déclaré dans un communiqué. « J’ai introduit une législation lorsque j’étais au Congrès, et j’ai continué à aborder notre problème de pénurie d’évaluateurs en tant que gouverneur. Kassidy a suivi le même processus que les autres candidats pour obtenir sa licence. Elle n’a pas bénéficié d’un traitement de faveur. Et le législateur n’a trouvé aucun acte répréhensible dans leur examen, qui s’est terminé en décembre.

On ne sait pas si cette enquête ira plus loin, mais le Government Accountability Board peut continuer à l’examiner. Il est évident que les opposants politiques de Noem en profiteront ce printemps.

Cet imbroglio s’ajoute à un enquête sur l’utilisation par Noem d’avions d’État depuis qu’elle a prêté serment en tant que gouverneur en 2019. Elle a traversé le pays, apparaissant à de nombreux événements républicains et conservateurs, rehaussant son profil et rencontrant des donateurs potentiels pour sa campagne de réélection en 2022 et sa candidature éventuelle à la fonction publique en 2024. .

Noem a déclaré qu’elle avait pris les vols financés par les contribuables pour servir d ‘«ambassadrice» du Dakota du Sud. Mais pour de nombreux observateurs, il semble qu’elle utilisait nos avions pour alimenter son ascension dans le monde politique national.

Ancien Président de la Chambre Steve Haugaard, un législateur républicain de Sioux Falls, défie Noem lors de la primaire du 7 juin. C’est une montée raide pour Haugaard (vu ci-dessus avec Noem dans un montage de Radiodiffusion publique du Dakota du Sud), mais il fait de son mieux, lançant une publicité télévisée pour critiquer le gouverneur et exhorter les républicains à envisager de changer de cheval. Il était sur YouTube, mais il est maintenant apparu à la télévision.

Haugaard a peu d’espoir de refuser la nomination à Noem, mais le simple fait de la défier aux primaires l’oblige à consacrer du temps, des efforts et de l’argent qu’elle préférerait utiliser à l’automne contre le candidat démocrate au poste de gouverneur. Représentant Jamie Smithqui n’a pas d’ennemi principal.

Noem est également confrontée à davantage de problèmes de personnel, ce qui n’est pas surprenant compte tenu de sa longue histoire de roulement élevé.

Joseph Desilets, un agent politique de Pennsylvanie, a été embauché pour mener sa campagne de 2022 l’automne dernier. Desilets a disparu le mois dernier et le camp de Noem a refusé de révéler s’il avait été embauché, comme cela a été répandu dans les cercles politiques du Dakota du Sud.

Sa page LinkedIn le répertorie toujours comme directeur de campagne, mais il est resté silencieux sur les réseaux sociaux. Sur Twitter, il avait l’habitude de publier et de partager des messages de et sur Noem. Il n’a pas posté depuis un mois.

La campagne Noem a refusé d’aborder cette question. Directeur de campagne adjoint Chris Hupke ne répondra à aucune question sur Désilets.

« Nous n’avons aucune annonce de personnel pour le moment », m’a dit Hupke plus tôt ce mois-ci.

Hupke, président du South Dakota Family Policy Council et un ancien collaborateur de Donald Trumpest maintenant le porte-parole de la campagne, mais il n’a pas répondu à une demande de nouveau commentaire sur Desilets, ou sur le comité d’éthique.

Ce n’est pas que de mauvaises nouvelles pour Noem. Un nouveau sondage SDSU la montre avec un appui solide des républicains du Dakota du Sud. Eh bien, tous sauf bon nombre des élus de Pierre.

La «cote du thermomètre» de Noem, utilisée pour mesurer le soutien parmi les membres du parti, était de 75%. L’ancien président Trump était à 73%.

« Au fil du temps, nous pouvons voir que le gouverneur continue de bénéficier d’un soutien élevé parmi les électeurs républicains du Dakota du Sud », selon un communiqué du sondage. «Ses cotes de thermomètre sont pratiquement inchangées depuis octobre 2020, lorsque nous avons effectué le premier sondage. On peut dire la même chose pour Président Trump. La position solide du gouverneur repose en grande partie sur son affiliation étroite avec l’ancien président qui reste très populaire parmi les républicains de l’État et sur sa relation solide avec la nouvelle base de soutien du GOP.

Alors que la chaleur de juin et les primaires approchent, le thermomètre de Noem tourne haut. Cependant, pour qu’elle revendique un second mandat dans les journées animées de novembre, elle aura besoin de nouvelles moins effrayantes comme celles qu’elle a parcourues récemment.

Tom Lawrence a écrit pour plusieurs journaux et sites Web du Dakota du Sud et d’autres États et a contribué à NPR, The London Telegraph, The Daily Beast et d’autres médias.