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Le patron de Tesla Inc, Elon Musk, a dévoilé lundi une participation de 9,2% dans Twitter Inc, d’une valeur de près de 3 milliards de dollars, faisant de lui le principal actionnaire du site de micro-blogging et déclenchant une hausse de plus de 27% des actions de la société.

La décision de Musk, révélée dans un dossier réglementaire, fait suite à son tweet selon lequel il réfléchissait sérieusement à la construction d’une nouvelle plate-forme de médias sociaux, tout en remettant en question l’engagement de Twitter en faveur de la liberté d’expression.

Il a également lancé un sondage https://twitter.com/elonmusk/status/1511143607385874434?ref_src=twsrc%5Egoogle%7Ctwcamp%5Eserp%7Ctwgr%5Etweet demandant aux utilisateurs de Twitter s’ils veulent un bouton d’édition, une fonctionnalité tant attendue sur laquelle le la plateforme de médias sociaux a fonctionné. Il a été suivi par le directeur général Parag Agrawal exhortant les utilisateurs de https://twitter.com/paraga/status/1511152454418644995 à « voter prudemment ».

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Dans les deux heures suivant le début du sondage, plus de 1,1 million d’utilisateurs ont voté, dont plus de 75 % ont soutenu une option de modification.

La semaine dernière, dans un autre sondage, Musk avait demandé si l’algorithme de Twitter devait être open source. Plus de 82 % des utilisateurs ont répondu oui, tandis que l’ancien PDG Jack Dorsey a déclaré que « le choix de l’algorithme à utiliser (ou non) devrait être ouvert à tous ».

Utilisateur prolifique de Twitter, Musk compte plus de 80 millions d’abonnés depuis qu’il a rejoint le site en 2009 et a utilisé la plate-forme pour faire plusieurs annonces, notamment taquiner un accord de privatisation pour Tesla qui l’a mis dans l’eau chaude avec les régulateurs.

Dernièrement, cependant, la personne la plus riche du monde a critiqué la plate-forme de médias sociaux et ses politiques, et a récemment mené un sondage sur Twitter demandant aux utilisateurs s’ils pensaient que la plate-forme adhère au principe de la liberté d’expression, auquel plus de 70% ont voté « non ». .”

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En décembre, Musk a publié un mème comparant le PDG Agrawal au dictateur soviétique Joseph Staline et montrant Jack Dorsey comme son proche associé qui a ensuite été exécuté.

Les derniers résultats trimestriels de Twitter et les ajouts d’utilisateurs inférieurs aux attentes ont soulevé des doutes quant à ses perspectives de croissance, alors même qu’il poursuit de grands projets tels que des salles de chat audio et des newsletters pour mettre fin à une stagnation de longue date.

« Cela envoie un message à Twitter … avoir une participation significative dans l’entreprise les gardera sur leurs gardes, car cette participation passive pourrait très rapidement devenir une participation active », a déclaré Thomas Hayes, membre directeur de Great Hill Capital LLC.

Musk – qui, selon Forbes, a une valeur nette d’environ 300 milliards de dollars – a réduit sa participation dans Tesla depuis novembre, lorsqu’il a déclaré qu’il se déchargerait de 10 % de sa participation dans le constructeur de voitures électriques. Il a déjà vendu pour 16,4 milliards de dollars d’actions depuis lors.

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Un dossier réglementaire publié lundi a montré que Musk détient 73,5 millions d’actions Twitter, qui sont détenues par Elon Musk Revocable Trust, dont il est le seul fiduciaire. Vanguard est le deuxième actionnaire de Twitter, avec une participation de 8,79 %, selon les données de Refinitiv.

Les actions Twitter ont augmenté de 27,1 % lundi pour clôturer à 49,97 $. L’action, qui avait chuté de 38% au cours des 12 derniers mois jusqu’à la clôture de vendredi, a ajouté lundi jusqu’à 8,38 milliards de dollars à sa capitalisation boursière, qui s’élève désormais à 39,3 milliards de dollars.

RACHAT ?

« L’investissement réel de Musk représente un très petit pourcentage de sa richesse et un rachat total ne doit pas être exclu », a écrit Angelo Zino, analyste de CFRA Research, dans une note client.

La participation dans Twitter est plus susceptible d’entraîner des résultats positifs pour les actionnaires que des résultats négatifs, a déclaré Ryan Jacob, directeur général de Jacob Asset Management, qui a déclaré que Twitter était l’une des plus importantes participations du fonds.

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« Si (Musk) décide de prendre une position active et que Twitter devient privé, ce sera probablement à un prix plus élevé qu’il ne l’est actuellement », a-t-il déclaré. « Si cela intéresse d’autres entreprises (pour acquérir Twitter), ce sera probablement à un prix plus élevé qu’actuellement. »

Musk a déjà réalisé des investissements précoces dans des entreprises, notamment le processeur de paiement en ligne Stripe Inc et la société d’intelligence artificielle Vicarious.

Il est également le fondateur et PDG de SpaceX, et dirige la startup de puces cérébrales Neuralink et la société d’infrastructure Boring Company.

Twitter était la cible de l’investisseur activiste Elliott Management Corp en 2020, lorsque le fonds spéculatif a fait valoir que Jack Dorsey, alors patron et cofondateur de la société de réseautage social, accordait trop peu d’attention à Twitter tout en dirigeant ce qui s’appelait alors Square Inc.

Dorsey, qui détient une participation de plus de 2% dans Twitter, a démissionné de ses fonctions de PDG et de président en novembre de l’année dernière, laissant les rênes au vétéran de l’entreprise Parag Agrawal.

Pendant ce temps, Musk et Dorsey ont trouvé un terrain d’entente en rejetant le soi-disant Web3, un terme vague désignant une version utopique d’Internet décentralisée.

(Reportage de Nivedita Balu, Eva Mathews, Akash Sriram, Praveen Paramasivam et Maria Ponnezhath à Bengaluru; Reportage supplémentaire de Sheila Dang à Dallas et Hyun Joo Jin à San Francisco; Montage par Anil D’Silva, Matthew Lewis, Rashmi Aich et Arun Koyyur )

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