Chaque fois que la position de tacle défensif est mentionnée pour les Browns de Cleveland, le premier nom qui revient est systématiquement Jordan Elliott. Entrant dans sa troisième année, Elliott est le plaqueur défensif le plus expérimenté du programme et il y a de l’excitation à voir ce qu’il peut faire combiné avec une certaine inquiétude à quel point ils ont besoin de lui pour être efficace cette saison étant donné à quel point le groupe n’a pas fait ses preuves dans son ensemble.

Joe Woods, le coordinateur défensif de l’équipe, a déclaré à propos d’Elliott : « Je pense qu’il a changé de corps. En fait, quand il est venu au camp d’entraînement, il a rapporté, je l’ai vu. J’étais comme, ‘mec, tu as l’air bien. Combien pèses-tu?’ Je pense qu’il était dans les 320, mais il a l’air d’en peser 280 et c’est comme ça que vous voulez que les gros gars ressemblent. »

Woods ajouterait: « Nous avons vraiment besoin de lui pour intensifier cette année. »

L’entraîneur de la ligne défensive Chris Kiffin a déclaré: « Jordan a eu le meilleur printemps de tous et revenir pour commencer le camp d’entraînement était important pour lui et il l’a fait. Il pèse 320 livres, en pleine forme, très explosif, très fort et il est enfermé comme jamais. a été. »

Kiffin a terminé en notant « mais cela doit se poursuivre dans les matchs. Il doit renforcer cette confiance, ce que je pense qu’il fera, mais le temps nous le dira », un sentiment qu’il a noté à deux reprises lors de sa conférence de presse.

Les Browns ont besoin d’Elliott pour devenir un joueur efficace, mais leur enthousiasme semble authentique. Ils ont ajouté Taven Bryan en agence libre, mais leurs efforts pour améliorer la position de tacle défensif, la pire position de la liste en 2021, ont été assez limités. Le seul autre ajout que les Browns ont fait était Perrion Winfrey, sélectionné au quatrième tour du repêchage de la NFL de cette année.

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L’équipe aurait pu être plus agressive, notamment en agence libre. Une classe de repêchage faible au poste de plaqueur défensif a fait augmenter la demande de défenseurs intérieurs d’agents libres. Les Browns ne semblent pas vouloir être fortement investis financièrement dans les tacles défensifs, choisissant de dépenser cet argent pour les défenseurs de pointe et le secondaire.

Un contrat d’un an avec un ancien combattant plus âgé aurait pu être attrayant dans les circonstances. Cependant, lorsque les Browns auraient fait un tel geste, une décision sur la situation de Deshaun Watson n’était nulle part en vue. Si Watson recevait une lourde suspension, cet argent serait gaspillé et aurait un impact sur leur plafond salarial pour 2023, ce que les Browns ont priorisé pour garder cette équipe ensemble au cours des prochaines années.

Adoptant une approche similaire en tant que receveur large, les Browns laissent les jeunes joueurs qu’ils ont rassemblés au cours des dernières saisons faire leurs preuves. Une approche qui pourrait se retourner contre lui, l’équipe doit croire en des joueurs comme Elliott sur la base de quelque chose de plus qu’un espoir mal placé, car une évaluation manquée pourrait faire échouer la saison.

Si Elliott devient un nez efficace, cela pourrait contribuer grandement à résoudre les problèmes défensifs les plus urgents auxquels les Browns ont été confrontés la saison dernière. Le simple fait de se tenir au point d’attaque protégerait les secondeurs, leur permettant de voler et de faire des jeux.

En particulier, la position de secondeur central en bénéficierait. En 2021, Anthony Walker Jr. a surperformé en tant que défenseur de la passe, mais a connu une saison médiocre contre la course. Souvent, cela était dû au fait que les tacles défensifs étaient repoussés, enlevant des angles pour atteindre le porteur du ballon. Qu’il s’agisse de Walker ou de Jacob Phillips, un meilleur jeu intérieur apporterait un avantage significatif.

À l’inverse, si Elliott intensifie cette année, il devient l’un des joueurs les plus indispensables de l’équipe. Les Browns sont actuellement mieux équipés pour endurer un match sans Denzel Ward ou Jedrick Wills qu’un Jordan Elliott percutant. Cela témoigne de la profondeur des Browns dans la ligne secondaire et offensive et de la minceur des Browns à l’intérieur défensif.

Avec de nouveaux ajouts comme Deshaun Watson et Amari Cooper ainsi que de jeunes joueurs passionnants tels que Jeremiah Owusu-Koramoah, Greg Newsome, Donovan Peoples-Jones et Harrison Bryant, il y a beaucoup à surveiller au camp d’entraînement des Browns. Néanmoins, le développement de Jordan Elliott pourrait être aussi important que n’importe quel joueur de l’équipe pour cette saison.