L’expansion des éliminatoires de football de l’OHSAA est une question d’argent avec des avantages collatéraux, MA LIBERTÉ FINANCIÈRE

CLEVELAND, Ohio – Alors que Medina célébrait sa première saison de football 10-0 dans l’histoire de l’école, l’entraîneur Larry Laird a lentement tenté d’attirer l’attention de ses joueurs vers la tâche qui les attendait.



L’expansion des éliminatoires de football de l’OHSAA est une question d’argent avec des avantages collatéraux, MA LIBERTÉ FINANCIÈRE


© Matt Goul, cleveland.com/(Matt Goul, cleveland.com)
Les joueurs de Medina célèbrent leur victoire 49-7 le vendredi 22 octobre 2021 à Solon qui a couronné une saison régulière 10-0.

Ils ne connaissaient pas leur adversaire au premier tour vendredi soir dernier, juste qu’il s’agirait d’une équipe qui n’était normalement pas en séries éliminatoires.

Cela aurait pu être une équipe sans victoire, étant donné qu’Euclide et Lorain sont entrés dans la semaine 10 avec l’un d’eux garantis malgré les deux 0-9. Cela a fini par être Shaker Heights, qui est la 15e tête de série des éliminatoires de la division I, région 1, malgré une fiche de 3-6.

Il y a deux ans, une telle circonstance serait étrange car seules huit équipes dans chaque région – ou 32 dans l’État pour chacune des sept divisions de l’OHSAA – se sont qualifiées pour les éliminatoires.

C’est maintenant la nouvelle norme avec un champ doublé par rapport à il y a deux ans. Quatre-vingt des 448 équipes en séries éliminatoires ont perdu des records. La division I compte 22 de ces équipes, le plus grand nombre de toutes les classifications, y compris Shaker.

« Ils ont le droit de passer la semaine prochaine », a déclaré l’entraîneur des Shakers Alex Nicholson samedi après une défaite de 28-21 contre Cleveland Heights. «Les gens vont le regarder et dire:« Hé, vous avez un dossier perdant. Vous ne devriez pas être en séries éliminatoires. Vous savez quoi, l’État fixe les règles. Je ne fixe pas les règles. Nous sommes en séries éliminatoires et nous l’avons mérité.

Shaker a obtenu une fiche de 3-2 pour clôturer la saison régulière après un départ de 0-4. Quatre défaites ont été causées par un touché ou moins.

Les Red Raiders passent cette semaine à se préparer pour une équipe de Médina qui n’a pas eu beaucoup de matchs serrés. Le plus proche était une victoire de 38-27 lors de la semaine 4 à Stow. C’est la crainte de beaucoup – des décalages conduisant à des scores laids vendredi et samedi soir.

Il y a un an, l’OHSAA a annoncé son intention d’étendre les séries éliminatoires de huit à 12 équipes par région après avoir consulté l’association des entraîneurs de l’État.

Après avoir autorisé chaque école à participer aux éliminatoires de l’année dernière – un ajustement créé en raison d’une saison régulière raccourcie en raison de la pandémie de coronavirus – l’OHSAA a appelé un audible et a poussé son expansion à 16 équipes par région cet automne.

Cette annonce a suscité les critiques de l’Ohio High School Football Coaches Association, qui a qualifié cette décision de « décision à motivation financière » en avril.

Une fréquentation limitée pour les éliminatoires de football de l’année dernière et pas de séries éliminatoires pour les sports d’hiver et de printemps 2020 ont réduit le budget de l’OHSAA. Environ 80% de ses revenus proviennent de la vente de billets en séries éliminatoires. En 2019, l’OHSAA a déclaré un bénéfice net de 966 271,83 $ de ses matchs éliminatoires de football régionaux et 1,1 million de dollars en comptant les demi-finales et les championnats d’État. Ces chiffres étaient en baisse par rapport à chacune des quatre années précédentes.

Un tour supplémentaire avec le double des jeux devrait fournir un coup de pouce financier.

L’OHSAA ne s’est pas contenté de l’admettre lors de la révélation de son expansion, mais a prévu un besoin attendu l’année dernière après l’annulation des tournois de sports d’hiver et de printemps.

« Nous savons qu’il y en a qui veulent garder les séries éliminatoires de football dans un petit nombre d’écoles », a déclaré le directeur exécutif de l’OHSAA, Doug Ute, dans un communiqué de presse d’avril, « mais le tournoi des séries éliminatoires offre une expérience tellement positive à nos étudiants-athlètes, le écoles et leurs communautés que nous étions convaincus de donner cette opportunité à plus d’écoles de se qualifier pour les séries éliminatoires.

Ute a été embauché l’année dernière pour remplacer Jerry Snodgrass, qui a depuis poursuivi l’organisation pour rupture de contrat, après que Bob Goldring ait remplacé par intérim. Depuis sa prise de fonction, Ute a recommandé au conseil d’administration de l’OHSAA de commencer à facturer les cotisations aux écoles (50 $ par sport).

Le conseil d’administration, qui se compose d’employés de l’école de tout l’État, a accepté par un vote de 9-0.

Ainsi, bien que l’expansion des séries éliminatoires puisse être une « expérience positive » pour les étudiants-athlètes, elle peut également être une expérience financièrement positive pour l’OHSAA. En plus de la ronde supplémentaire et des frais d’adhésion, l’OHSAA facture 12 $ par billet pour les éliminatoires régionales. Auparavant, il facturait 8 $.

« Je ne veux pas trop en dire. Je vais probablement avoir des ennuis », a déclaré Laird de Medina en riant vendredi. « C’est excitant de voir plus d’équipes participer.

Les opinions des entraîneurs varient sur le sujet de l’expansion. Dans un sondage de pré-saison, 41 des 72 entraîneurs de la région étaient contre l’expansion des séries éliminatoires. Cependant, 93 des 148 joueurs ont dit qu’ils l’avaient aimé.

« Ce sera amusant », a déclaré vendredi le plaqueur défensif senior de Medina Nick Manley. « Je pense que c’est une bonne chose d’avoir un match supplémentaire en séries éliminatoires. Je suis un senior. Il ne me reste plus qu’un certain nombre de jeux, et en obtenir un de plus est génial.

Manley espère que ce sera six matchs, le nombre requis pour qu’une équipe remporte un titre d’État dans le format élargi de cette année. L’OHSAA a coupé une semaine de la pré-saison pour ajouter une sixième semaine de séries éliminatoires, similaire à ce que la NFL a fait cette année en réduisant sa pré-saison et en ajoutant une 17e semaine.

Certains entraîneurs s’inquiètent de jouer 16 semaines sans au revoir. Même la NFL ne le permet pas, mais 14 équipes pourraient être confrontées à cette tâche une fois les championnats d’État disputés du 2 au 4 décembre au Tom Benson Hall of Fame Stadium.

Là encore, peu de prétendants au titre de l’État sont allés cette saison sans interruption. Kirtland, qui a atteint le match pour le titre de l’État au cours de chacune des quatre dernières années, a terminé cinq matchs cette saison avec un chronomètre et encore plus lorsque ses partants n’ont pas joué des matchs complets.

Ni Manley ni ses coéquipiers n’ont joué la seconde moitié de leur victoire 49-7 vendredi à Solon.

Contactez le journaliste sportif Matt Goul sur Twitter (@mgoul) ou email (mgoul@cleveland.com).

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