Devenir un nomade numérique

J’ai entendu parler des nomades numériques pour la première fois en 2015 en discutant avec Thom*, un voyageur chevronné à Koh Phangan. Thom n’était ni expatrié ni touriste et semblait rarement rentrer chez lui. Je lui ai demandé comment les gens survivaient en voyageant constamment. Plus tard dans la conversation, il a fait une pause et a déclaré : « Vous parlez de nomades numériques. Il a également détaillé une longue liste de problèmes, allant des tracas liés à la sous-location de son appartement à Hambourg à sa banque le traquant pour une adresse permanente, en passant par l’enfer des règles de visa.

« Je n’arrive pas à croire que vous n’en ayez jamais entendu parler », a-t-il ri. « C’est quelqu’un un peu comme moi mais qui pense que la couche inférieure de la hiérarchie des besoins de Maslow est le Wi-Fi rapide au lieu de l’abri. Une conférence sur les nomades numériques aura lieu à Bangkok dans quelques mois. Allons-y. »

Deux mois plus tard, je marchais sur Rangnam Road à Bangkok par une matinée humide, à la recherche de la conférence DNX. Juste à la sortie de l’avion et aux prises avec le décalage horaire, j’ai visité un café et j’ai entendu deux hommes allemands discuter de la conférence. Fabian, qui portait un short cargo camo et un T-shirt noir, m’a dit qu’il prononçait le discours d’ouverture. Il prévoyait de partager ses expériences de conduite à travers l’Afrique en jouant de la guitare pour la charité et de créer une start-up technologique sans frontières lors d’un voyage à travers l’Amérique du Sud.

Sur le lieu de la conférence, j’ai trouvé des foules de personnes s’enregistrant à l’aide des applications Eventbrite. Des lanières avec le slogan « JE CHOISIS LA LIBERTÉ » ont été distribuées. À ce stade, je ne me suis pas demandé quel genre de liberté.

La plupart des participants étaient des hommes habillés avec désinvolture du nord global dans la vingtaine et la trentaine. Bien que la plupart portaient de petits sacs à dos, personne ne ressemblait à un routard. Les hommes portaient des shorts et des polos bleu marine ou kaki. Les quelques femmes présentes portaient des robes d’été neutres. Personne n’aurait eu l’air déplacé lors d’une réunion d’affaires dans le hall d’un hôtel international.

Les nomades numériques se différencient vigoureusement des touristes et des routards. Un nomade m’a dit : « Je m’ennuierais si je traînais sur la plage toute la journée à me défoncer. Néanmoins, ces deux tribus se heurtent souvent dans des endroits comme Ko Pha Ngan ou Chiang Mai.

Les discours de la conférence répétaient souvent le mot « liberté ». Liberté de vivre et de travailler n’importe où, liberté de la course effrénée, liberté d’entreprendre, liberté de prendre le contrôle de sa vie et de son destin. Parmi les autres thèmes bien connus, citons les outils de productivité et les « life hacks » permettant aux entreprises nomades de fonctionner efficacement en déplacement, le rôle des espaces de coworking et les récits de voyage inspirants.

Dans l’introduction de la conférence par les fondateurs de DNX, Marcus Meurer et Feli Hargarten (également connus respectivement sous le nom de Sonic Blue et Yara Joy), une vidéo YouTube intitulée La montée du bas-sumérisme a été joué. La vidéo affirmait que le consumérisme excessif était remplacé par une économie de partage supérieure qui « donne la priorité à l’accès à la propriété ». C’est ce que Razavi appelle désormais « la vie par abonnement ».

Malgré la critique de la vidéo sur le « consumérisme insensé », elle a utilisé un style visuel qui aurait pu être la vente d’appartements de luxe. Tout cela semblait amusant et coûteux. La vidéo se terminait par la phrase : « La Terre n’est pas un centre commercial géant. » La conférence a eu lieu dans un centre commercial.

Certaines discussions ont abordé les minuties granuleuses de la vie mondiale avec des détails surprenants. Natalie Sissons, dont la marque personnelle est The Suitcase Entrepreneur, a utilisé son créneau de présentation pour partager ses stratégies de productivité numérique, projetant son emploi du temps annuel sur le vaste écran de la conférence. Elle a expliqué comment son application de calendrier numérique, Calendly, traduisait automatiquement les fuseaux horaires, aplatissant les décalages horaires nationaux en créneaux de réunion et projets mondiaux, réservables et productifs. Elle était également championne de volley-ball et adorait faire le poirier.

Puis vint le keynote de Fabian Dittrich. Il a été présenté comme un entrepreneur technologique itinérant, est monté sur scène toujours vêtu d’un short et d’un t-shirt, et était sincère et intense. Il a raconté comment son conseiller d’orientation scolaire lui avait dit qu’il devait « s’intégrer comme un citoyen adapté » – mais qu’il « rejetait le système et un travail bien rémunéré à Londres ». [because] c’était un style de travail, pas un style de vie ». Il a lié son mécontentement à l’égard de la vie de bureau à son rejet de son identité nationale.

Dittrich et Sissons semblaient être des incarnations vivantes du style de vie prôné par Tim Ferriss dans son livre d’auto-assistance de 2004. La semaine de travail de 4 heures. Leur logique a pathologisé le bureau et l’État-nation – tous deux ont été présentés comme des menaces à la liberté sans liens.

Dans la section finale de la conférence, Dittrich tourna sa colère directement contre l’État-nation. Il a cliqué sur une diapositive PowerPoint de 25 pieds de large qui parodiait l’ascension de l’homme. Son visuel dépeint l’évolution humaine d’un singe à un humain libéré numériquement prenant son envol, présentant le nomadisme numérique comme une trajectoire future pour l’humanité.

Sa diapositive suivante montrait deux globes : le premier couvert de drapeaux nationaux intitulés « Ce que les gens pensent que je suis » ; le second sans drapeaux intitulé « Ce que je suis vraiment ». Dittrich a expliqué que son identité personnelle n’avait rien à voir avec sa nationalité. Sa performance m’a fait penser à la proclamation de Diogène : « Je suis un citoyen du monde ». Le public éclata en applaudissements.

Après la conférence, il y avait des soirées et des ateliers. J’ai découvert que de nombreux délégués étaient nouveaux sur la scène nomade. Tout le monde voulait la formule secrète d’une vie heureuse alliant travail et voyage à travers le monde. Puis c’était fini.

Dans mon imagination, tout le monde s’est envolé vers un hamac tropical. Je suis retourné péniblement à l’hiver britannique, à mon travail de jour et au lit d’hôpital de ma mère, que j’avais quitté quatre jours plus tôt. Je l’ai trouvée dans le même lit, se remettant de l’opération du cancer qui lui a sauvé la vie et qui a été fournie par le National Health Service.