Une étude portant sur 2 163 hôpitaux américains montre que, malgré des marges d’exploitation considérablement réduites en 2020, leurs marges bénéficiaires globales sont restées similaires à celles d’avant la pandémie de COVID-19, et les hôpitaux publics, ruraux et plus petits ont obtenu des résultats encore meilleurs que les années précédentes.

Dans l’étude, publiée aujourd’hui dans Forum santé JAMA, les chercheurs de l’Université Johns Hopkins ont évalué la santé financière de 1 378 hôpitaux dont les exercices commencent en janvier et 785 qui commencent leur exercice en juillet de 2016 à 2020. Près de 40 % des hôpitaux généraux de soins aigus certifiés Medicare commencent leur exercice en janvier, ont dit les auteurs. L’équipe a analysé les données hospitalières RAND, une version compilée et traitée des rapports sur les coûts de Medicare, le 12 mars 2022.

Les chercheurs ont noté que, dans le cadre de la loi CARES (Coronavirus Aid, Relief, and Economic Security Act) et du programme de protection des chèques de paie et de la loi sur l’amélioration des soins de santé, le Congrès a accordé 175 milliards de dollars de subventions pour aider les établissements de santé et les cliniciens à rester à flot au milieu de la nécessité de annuler les chirurgies électives et restructurer les installations pour traiter les patients atteints de COVID-19. Les hôpitaux publics, ruraux et plus petits ont reçu des fonds ciblés. Les hôpitaux ont classé les fonds de secours dans les autres revenus hors exploitation.

Les fonds de secours COVID compensent les pertes

Sur les 1 378 hôpitaux dont les exercices financiers commencent en janvier, les marges d’exploitation moyennes ont diminué de -1,0 % (intervalle de confiance à 95 % [CI],–1,9 % à –0,1 %) en 2019 à –7,4 % (IC à 95 %, –8,5 % à –6,3 %) en 2020. Les marges d’exploitation sont constituées du revenu net des services aux patients divisé par le revenu des patients, moins les allocations contractuelles.

La proportion moyenne des revenus hors exploitation est passée de 4,4 % (IC à 95 %, 4 % à 4,7 %) en 2019 à 10,3 % (IC à 95 %, 9,9 % à 10,8 %) en 2020. Bénéfices moyens en 2020 (6,7 % ; 95 % IC, 5,4 % à 8,1 %) est resté stable par rapport aux années précédentes. Les hôpitaux publics, ruraux et plus petits avaient des marges bénéficiaires moyennes plus élevées en 2020 qu’en 2019 (7,2 % contre 3,7 %, 7,5 % contre 1,9 % et 6,7 % contre 3,5 %, respectivement), et les résultats sont restés cohérents lors de l’évaluation des hôpitaux avec années commençant en juillet.

Alors que les marges d’exploitation moyennes ont diminué, la marge bénéficiaire globale moyenne est restée stable en 2020 pour tous les types de propriété d’hôpitaux, les emplacements géographiques et les catégories de taille.

En particulier, les hôpitaux publics, ruraux et plus petits ont affiché des marges bénéficiaires globales moyennes plus élevées en 2020 qu’en 2019 :

  • 2019 : 7 %, 1,9 % et 3,5 %, respectivement
  • 2020 : 2 %, 7,5 % et 6,7 %, respectivement

Les interactions entre le type de propriété et l’emplacement géographique ont suivi le même modèle.

Les hôpitaux dont l’exercice financier commence en juillet avaient déjà commencé à recevoir des fonds de secours au cours des 4 derniers mois de leur exercice financier 2019 (c’est-à-dire de mars à juin), contrairement aux hôpitaux qui commencent leur exercice financier en janvier.

Ces hôpitaux ont connu une baisse substantielle de leurs marges d’exploitation en 2019 (moyenne, -9,5 % ; IC à 95 %, -10,9 % à -8,1 %) et 2020 (moyenne, -6,1 % ; IC à 95 %, -7,6 % à -4,6 % ). Mais parce qu’ils ont reçu des subventions COVID-19 en 2019 et 2020, leur marge bénéficiaire globale est restée stable en 2019 (moyenne, 4,2 % ; IC à 95 %, 3,3 % à 5,0 %) et a considérablement augmenté en 2020 (moyenne, 11,1 % ; 95 % IC, 10,1 % à 12,0 %).

« Les résultats de l’étude suggèrent que le fonds de secours COVID-19 compense efficacement les pertes financières opérationnelles des hôpitaux pendant l’ère COVID-19, en particulier pour les hôpitaux gouvernementaux, ruraux et plus petits, qui sont généralement plus vulnérables financièrement et ont été soutenus par certains allocation de fonds », ont écrit les auteurs.