La pandémie a rendu encore plus difficile pour un Américain sur trois d’obtenir des aliments sains et abordables – Philippine Canadian Inquirer, MA LIBERTÉ FINANCIÈRE
La conversation, CC BY-ND

COVID-19 a rendu l’accès à la nourriture plus difficile pour de nombreuses communautés. Dans le sondage sur la littératie et l’engagement alimentaires de l’automne 2021 de la Michigan State University, 31 % des personnes à qui nous avons parlé ont déclaré que la pandémie avait affecté la capacité de leur ménage à obtenir de la nourriture. Cela comprenait 28 % des ménages gagnant moins de 25 000 $ et 38 % de ceux gagnant plus de 75 000 $ par année.

Nous avons interrogé 2 002 Américains représentatifs entre le 27 août et le 1er septembre 2021, pour explorer comment la pandémie a influencé le paysage alimentaire et façonné les ressources alimentaires, les choix et le régime alimentaire des gens.

Des millions d’Américains ont quitté le marché du travail pendant la pandémie, il n’est donc pas surprenant que 53% de ceux qui ont un accès limité à la nourriture ont déclaré avoir moins de ressources financières qu’avant. Pour aggraver les choses, les prix des aliments et de l’essence ont bondi au cours de la même période. Cela a rendu les décisions sur où et comment dépenser moins d’argent encore plus difficiles pour les familles qui avaient déjà du mal à joindre les deux bouts.

Augmentation de l’insécurité alimentaire

Le département américain de l’Agriculture définit l’insécurité alimentaire comme un accès limité ou incertain à une alimentation adéquate. Les ménages dont la sécurité alimentaire est faible ont du mal à se procurer suffisamment de nourriture et à avoir une alimentation équilibrée.

En 2018, le département estimait que plus de 37 millions d’Américains étaient en situation d’insécurité alimentaire. En décembre 2020, ce chiffre était passé à 38,3 millions de personnes, soit 10,5% des ménages américains.

Parmi le sous-ensemble de répondants à notre enquête qui ont signalé que les contraintes financières limitaient leur accès à la nourriture, 74% ont déclaré avoir choisi différentes marques de nourriture en réponse. Près de la moitié (47 %) ont consommé moins de nourriture et 31 % ont reçu le soutien de programmes gouvernementaux tels que le Programme d’assistance nutritionnelle supplémentaire (SNAP). Une personne sur six (17 %) a déclaré fréquenter les banques alimentaires plus souvent.

L’argent n’était pas le seul facteur. Parmi les répondants qui ont eu un accès limité à la nourriture, 37 % ont dit qu’ils ne se sentaient pas à l’aise de faire leurs courses à l’épicerie, et 32 ​​% ont déclaré ne pas avoir de moyen de transport fiable. Il est probable que le risque de maladie ait conduit de nombreuses personnes à éviter les transports en commun ou le covoiturage pour limiter leur risque d’exposition à la maladie.

Indépendamment des contraintes financières, 50% des personnes interrogées ont déclaré que la pandémie avait changé leur façon d’acheter et de stocker les aliments. Parmi ce groupe, 51 % recherchent maintenant des aliments à longue durée de conservation, 50 % stockent plus de nourriture à la maison et 48 % font moins de déplacements à l’épicerie. Outre les inquiétudes concernant le virus lui-même, ces tendances peuvent être associées à l’incertitude, à la spéculation et à des perturbations de la chaîne d’approvisionnement très médiatisées.

Plus de sensibilisation à l’alimentation

La pandémie a également conduit certains Américains à se concentrer davantage sur ce qui ne se mange pas. Un répondant sur 4 (27%) a déclaré qu’il faisait plus attention au gaspillage alimentaire. Étant donné que le gaspillage alimentaire représente 6 % des émissions mondiales de gaz à effet de serre et que les États-Unis gaspillent entre 30 % et 40 % de leur approvisionnement alimentaire alors que 6,1 millions d’enfants américains vivent actuellement dans des ménages en situation d’insécurité alimentaire, la réduction du gaspillage alimentaire a le potentiel de relever plusieurs défis à la fois.

Au moment de notre enquête, 69 % des répondants avaient reçu au moins un vaccin COVID-19. Parmi les personnes vaccinées, 67 % ont déclaré se rendre plus souvent à l’épicerie après avoir reçu leur première injection. De même, 33 % ont passé plus de temps à l’épicerie après avoir été vaccinés, et 29 % ont déclaré qu’ils pouvaient plus facilement transporter et accéder à l’épicerie. Seuls 15 % des répondants vaccinés avaient cessé de porter des masques là où ils n’étaient pas obligatoires.

Les résultats de notre sondage montrent comment la pandémie a transformé la vie et les comportements de nombreux Américains de manière complexe et interconnectée. Bien que ces changements ne soient pas permanents, nous pouvons prédire que l’accès et les choix alimentaires des Américains continueront sans aucun doute de changer, avec l’état de la pandémie.

Sheril Kirshenbaum, chercheur associé, Université de Michigan et Douglas Buhler, directeur d’AgBioResearch et vice-président adjoint de la recherche et de l’innovation, Université de Michigan

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article original.